大约是从去年年中开始,以固态硬盘为代表的,包括固态硬盘内存条、优盘甚至闪存卡在内的几乎全部闪存产品,开始缓慢涨价。一开始的涨价幅度并不是特别大,许多人并没有在意,也没有太多人去解读。

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固态硬盘

但是随着时间的推移,到了2016年第三第四季度,涨价的幅度逐渐增大,大幅超过许多人的心理预期价位时,有人开始质疑了:闪存产品为什么涨价如此厉害?然而,存储产品的涨价风波并没有就此停下脚步,进入2017年。无论是闪存大户固态硬盘,还是内存条闪存卡等产品线,依旧在涨价的路上越走越远。

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内存价格走势 持续涨价

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SSD价格走势 持续涨价

那么,此轮存储产品线的涨价风波到底缘何而起?此轮涨价风波到底何时方能风平浪静?

涨价风波缘起之一:技术冒进,量产不足

近年来,随着固态硬盘的普及,主流的存储产品,几乎都开始以闪存作为主要的存储介质,可能唯一的区别在于是易失性还是非易失性。

在过去的一年,随着固态硬盘加入主流存储产品序列,各大闪存原厂开始扩大园区,加速产能,以期推出更多的原厂闪存以供给下游新生的固态硬盘存储厂商对于闪存原料的需求。然而,无论是扩大园区还是加速产能,几乎都无法满足,在去年开始爆发性增长的对于闪存原料的需求,以及随着固态硬盘走向平民化带来的利润率下降问题。

各大闪存原厂开始从闪存技术方面进行革新,先是大量采用TLC替代MLC闪存颗粒,提高量产的同时还能提高利润率,然而这一招并不能从根基上解决产能不足问题。于是,全行业开始从2D NAND制程转向3D NAND制程,力图从提高单位闪存颗粒的最高容量上着手,间接提高整体闪存的出货量,以满足整个市场对于闪存原料的需求。

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SLC/MLC/TLC三种层叠示意图

在这里简单介绍2D NAND和3D NAND之间的区别和联系。2D NAND就如同在一块有限的平面上建立的数间平房,这些平房整齐排列。但是随着需求量的不断增加,平房的数量不断井喷,可最终这块面积有限的平面只能容纳一定数量的平房而无法继续增加

3D NAND则就如同在同一块平面上盖起的楼房,在同样的平面中,楼房的容积率却远远高于平房。因而它能提供更多的空间,也就是提供了更大的存储空间,而32层、48层以及64层,则就是这些楼房的高度,一共堆叠了多少层。

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从结果而言,采用这一技术的确是能够快速有效的解决闪存量产不足的问题。然而,众多原厂却忽视了技术瓶颈,对于3D NAND技术下闪存切割的良品率过于乐观,致使在2D NAND转至3D NAND的过程中,远远达不到预期产量,进一步加剧了闪存供应不足的现实局面,更何况在2D转3D技术的过程中,所有的机械、人工、厂房的投入,不可能因为技术瓶颈而放弃研发,重新转回2D,更加剧了2D NAND的减产,引发全行业的闪存缺货。

供不应求,则必然导致的结果是存储厂商采购成本的提高,从而引发终端产品的价格一路飞涨。

涨价缘起之二:大容量存储成为数码标配

如果说,技术冒进引发量产不足是以固态硬盘为代表的存储产品涨价的内因的话,那么在2016年开始流行的数码产品配备大容量存储器则可以说是,引发存储产品涨价的最大外因了。

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众所周知,在全世界范围内,能够独立生产和封装闪存原料的所谓原厂仅有屈指可数的几家,然而这几家的闪存原料,却要供应包括传统的存储产品,例如固态硬盘、闪存卡、优盘甚至部分内存,还要供应给量级不断攀升的手机、平板电脑、超极本以及一体机等新兴数码产品。

鉴于此类新兴数码产品,大都是一体化设计无法实现外置存储功能,大约从去年开始,对于大容量的内部存储器的需求,不断加码。高达128GB甚至256GB内置存储容量,成为了这些新兴数码产品的标配,更成为了某些科技公司利润率的重大保障。

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同时,此类新兴数码产品的销量和热度的攀升,利润率的上升,给予原厂更多的价格回馈,因而更多的原厂愿意将闪存原料优先供给给手机平板以及超极本等客户,这就进一步加剧了固态硬盘等传统存储产品闪存原料的缺失。

闪存原料的倾斜,引发的连锁效应,倒逼存储厂商不得不上调价格维系利润。

涨价缘起之三:闪存技术引发服务器市场的青睐

在传统的存储行业,一直存在着消费级市场和服务器级市场。一般来说,新兴的存储技术在消费级存储市场得到了充分验证,保证技术上的稳定后,服务器级市场便会开始大规模应用。

在固态硬盘技术处于2D NAND时代,服务器级市场几乎很少使用固态硬盘作为存储介质,毕竟服务器市场的负载压力和容量要求,非一般的固态硬盘能够满足。

但是,随着近年来,Intel的3D X-POINT的正式问世,也就是Optane敖腾等服务器级市场存储产品的登场,越来越多的尚未应用以闪存为存储介质的服务器级市场,开始从去年开始慢慢进行产品的更新换代,将老旧的服务器级机械硬盘替下,换上技术更为先进,速度更快,性能更稳定的固态硬盘。

就在不久前,Intel官方还在公开场合宣布,随着3D Xpoint的成熟,Intel将在2017年优先生产高速增长的数据中心应用(也就是服务器级市场)的固态硬盘,而不是低成本的消费级固态硬盘。

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服务器级市场的对于闪存颗粒需求的释放,无疑给身处缺货困恼的消费级存储市场又一重击。众所周知,服务器级市场鉴于其服务定位及产品功能,在采购方面的议价能力远高于消费级存储市场,对于闪存原料的控制力,更是一众消费级存储厂商不可同日而语的。在高价采购闪存原料的情况下,固态硬盘等存储产品涨价也就不难理解了。

涨价风波何时能止:2018年年初有望回落

既然存储产品疯狂涨价的根源在于闪存颗粒的量产不足,那么唯有等到所有的闪存原厂在3D制程上实现了完全突破,几大原厂能够在同一体系下进行竞争,存储产品涨价的风波才有可能停歇,正如同当下神州大地疯狂上涨的房价,唯有政府敢于丢卒保车,方破解全局。

那么,各大闪存原厂的3D制程都发展到哪一阶段了呢?根据公开消息,首先是Intel,不久前发布了全新针对服务器级市场的,基于3D Xpoint产品,并在2017年全年加紧供货服务器级市场;接着是三星,三星最新的Fab18闪存工厂,不久将要投入量产,2017年将是量产的关键之年;同样的东芝Fab2、美光Fab10x以及SK海力士M14等闪存工厂都将在2017年进行量产。

几乎所有的闪存原厂都将在2017年开始量产基于最新堆叠层数的3D NAND技术产品,量产的产品经过最终封装和分发到存储厂商手中,然后经由存储厂商进行产品方案的选择和最终推出到市场,可能还会经历一段时间。根据供应链一般的流程以及笔者个人观点预计,存储产品的价格回落最快得到2017年年底到2018年年初,甚至可能延期到2018年第一季度。

任何电子产品,受制于上下游制程或是工艺,都会在一段时间内呈现反常的大规模涨价或是降价,这是正常的市场行为表现。作为消费者的我们,不用太过在意所谓涨价和降价,所有的购买行为应当根据真实需求。正所谓,塞翁失马,焉知非福。

Intel黑科技SSD闪腾更名傲腾 对谁最有用?

1970年,英特尔推出1.024比特动态Ram 1103的时候,其主打业务并非是现在的处理器。而在1971年推出第一个微处理器4004之后,英特尔才逐渐成为人们现在所认识的这个英特尔。在英特尔处理器占据绝对市场份额的今天,人们似乎已经忘记,英特尔其实是一家以存储技术起家的企业,而2017年3月28日,代表英特尔存储技术突破的Optane内存与固态盘正式发布,让我们又感受到了一个与众不同的英特尔。

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2017年初,英特尔公布了Optane的中文名称——闪腾,以象征Optane在性能方面的优势。而在3月28日的发布会上,闪腾正式更名为傲腾,一方面更加契合Optane的英文发音,另一方面则考虑到将Optane与传统NAND闪存区分开来。

3D Xpoint并非Optane的全部,它只是Optane内存或固态盘的存储介质。应该与NAND有着同等地位,因为它并不是一种全新的NAND,也并不是一种全新的3D NAND,如果以往存储介质只有NAND的话,那么随着Optane的出现,未来存储介质将包括NAND与3D Xpoint。

Optane的产品形态目前有哪些?什么时候能买到?

在3月28日的发布会上,英特尔正式公布了Optane家族现有成员的组成,包括:其一,此前在美国已经发布的,面向企业级用户的Optane(傲腾)固态盘DC P4800X,拥有375GB容量,售价为1520美元,折合人民币1万元左右,目前已经提供给早期出货项目中的企业级客户使用。而该系列其它容量以及形态的产品,将在2017年下半年交付使用。

其二,即将在4月15日于京东上架预售的16GB与32GB版本Optane内存,其形态与M.2固态硬盘相仿。官方建议价格分别为44美元与77美元,但最终价格目前没有确认。该内存在4月底陆续向预定用户发货,用户最早能够在4月底体验到Optane内存的性能。

由此可以看到,Optane产品形态主要包含两个部分:内存与固态硬盘。而目前,固态硬盘部分已经发售了一款企业级产品,消费类产品没有消息;内存部分则即将于4月15日向普通消费市场推出,企业级Optane内存目前没有消息。

什么样的平台能够使用Optane内存或硬盘?

Optane内存与硬盘的使用是有限制的,并不是所有硬件平台都能够使用。总结起来目前需要同时具备两个要求:

其一,用户必须有一块英特尔全新的200系主板。

其二,用户必须使用第七代酷睿处理器。

如果用户手中只有100系主板,即便有第七代酷睿处理器,那么也是不支持Optane内存或固态盘的;同时,如果没有第七代酷睿处理器而拥有200系主板的话,同样是无法使用Optane内存或固态盘的。

此外,目前主流的板卡厂商基本都已经准备好了全新的BIOS升级,Optane发售之后,用户更新完BIOS即可第一时间体验到Optane带来的改变。

Optane到底是什么?能取代内存或硬盘吗?

Optane虽然拥有内存与固态盘两种产品形态,但其目的并非是完全取代这两者在PC硬件中的作用。目前,Optane内存无法取代传统的内存,而在理论层面,Optane固态盘可以取代传统的固态硬盘,但目前由于造价成本较高,大容量Optane固态盘的价格普通消费者很难承受,英特尔短期内也并没有计划推出消费级的大容量Optane固态盘。

目前,消费级市场首发产品为16GB与32GB两种规格的Optane内存,接驳Optane内存需要占用一个英特尔200系主板上的M.2接口,它的主要作用是加速系统、软件的启动速度。

什么样的用户适合使用Optane内存?

既然Optane内存的主要作用是加速系统、软件启动速度,那么什么样的用户适合使用Optane内存呢?从英特尔官方角度来看,当然是希望所有用户都能够使用Optane内存,但通过与英特尔工程师的交流,笔者认为Optane内存目前并不适合所有人。原因如下:

首先,Optane内存的主要作用虽然是加速系统、软件启动速度,但固态硬盘与机械硬盘的实际表现并不相同。如果你目前只有机械硬盘的话,那么笔者非常建议去选择一条Optane内存,它能够让安装在机械硬盘中的系统和软件的启动、运行、加载速度得到明显提升,加速效果不亚于固态硬盘的表现。

其次,如果你已经采用了固态硬盘+机械硬盘的组合的话,那么由于Optane内存本身的加速机制,所以其必要性并不高。原因我们会在下面详细介绍。

第三,如果你本身就使用了大容量固态硬盘,那么基本没有必要选择Optane内存,因为Optane内存对固态硬盘的影响非常有限,速度提升并不明显。

综合考量目前固态硬盘与Optane内存价格的话,有三种选择可供大家参考:

其一,如果你的固态硬盘存储容量需求超过256GB(比如为了提升运行、加载速度而把游戏、软件安装在固态硬盘中),那么选择Optane内存+大容量机械硬盘,能够同时达到优秀的性能体验与较低的硬件成本支出。

因为32GB Optane内存的价格官方为77美元,最终上市价格应该与256GB固态硬盘差不多,但如果你在固态硬盘内的存储容量需求大于256GB,那么仅仅购买一块256GB固态硬盘显然无法满足存储容量需求,而购买更大容量固态硬盘则要花费更多的钱,那么此时不妨买一块大容量机械硬盘满足存储容量要求,同时配合Optane内存提升系统、软件的读写速度。

其二,如果你的固态硬盘存储容量需求不足256GB,那么此时可以选择单纯通过固态硬盘做系统、软件安装盘,没必要再选择Optane内存。

其三,如果你预算足够,选择了固态硬盘+Optane内存+机械硬盘的硬件组合方案,那么记得在安装系统的时候,让Optane内存为机械硬盘来加速,因为Optane内存对固态硬盘的提升非常有限。

Optane内存的安装与机制

Optane内存的形态与M.2固态硬盘相仿,同时会占用一个M.2接口。第一次安装Optane内存必须要重新安装操作系统,所以使用之前先将需要备份的文件进行备份。此外记得在安装系统之前更新最新的主板BIOS,目前绝大多数主流厂商的200系主板都已经准备好了支持Optane内存的BIOS更新。

Optane内存并不像普通内存那样在系统中有独立的硬件信息标识,在安装系统过程中,系统会询问用户Optane内存的加速对象是哪个硬盘,如果你同时拥有多块硬盘,也只能选择给其中一块硬盘加速,同时最好为机械硬盘,所以选择对象一般建议为系统、软件、游戏等有启动、运行、加载速度需求的应用所在的安装盘,此外Optane也不支持RAID。

选择好加速盘之后,Optane不会在系统中以独立的设备图标出现,而是会“融合”到硬盘中去,当你开机启动系统、或者运行软件、游戏的时候,就能够感觉到与单纯机械硬盘的不同了。

其实说到这里,相信不少对PC历史有了解的朋友一定会想到在固态硬盘普及之前,被各大PC厂商所使用过的混合式硬盘。不过,Optane内存与硬盘“融合”之后,其性能、体验、介质寿命都要比以往的混合硬盘更为优秀。

超过Optane内存容量的文件加载会如何?

既然Optane内存有16GB与32GB容量限制,那么当加载的文件容量大于16GB或者32GB的话,读写加载速度压力是否会重新倾泻到与Optane内存“融合”的硬盘上呢?答案是肯定的。后果是会影响到Optane内存的效率。

不过,从英特尔官方提供的建议来看,一方面,如果用户在实际使用中真的有超过16GB加载容量的文件,那么为了保证Optane内存的效率,官方建议升级32GB Optane内存。同时,以目前消费级领域的绝大多数主流应用来看,一般罕有超过16GB容量的加载文件,超过32GB加载容量的文件更是凤毛菱角,所以目前提供的16GB与32GB版本,足够满足用户的使用需求了。

最后我们总结一些关键点给大家,以便让大家更直观的了解Optane内存的情况:

一、普通消费者能够买到的只有Optane内存,土豪消费者可以尝试容量375GB、价格1万元人民币的Optane企业级固态硬盘。Optane内存将于4月15日在京东接受预定,4月底发货,先期推出16GB与32GB两个版本,实际售价未定,官方建议价格(非实际零售价格)分别为44美元与77美元。

二、Optane包括内存与固态盘两种形态,目前针对消费级市场推出Optane内存;针对企业级市场推出Optane固态硬盘。

三、Optane内存最适合没有固态硬盘、只有机械硬盘的用户;其次适合预算不够买256GB以上固态硬盘,却对存储容量和速度都有需求的用户。

四、Opane内存最不适合已经有大容量固态硬盘的用户(512GB、960GB等),因为它对固态硬盘的提升不明显。

五、使用Optane内存,必须同时拥有英特尔200系主板以及七代酷睿处理器,二者不满足一项均不能使用Optane内存。此外,已有200系主板和七代酷睿的朋友想要体验Optane内存,必须要更新主板BIOS,之后再重新安装操作系统,将Optane内存与要加速的硬盘进行“绑定”。

六、Optane内存虽说是内存,但目前并不能取代传统内存,必须配合传统内存一起使用,并且占用主板上的一个M.2接口